忏悔与报恩

林钰堂


人际关系,恩恩怨怨,错综复杂。如何方得不陷纠缠,导致祥和,更进而提升为慈悲之修习及应用?与其责人,莫若尽己。责人罕遇能受,徒增对立,无济于事,而埋下心结,令彼此皆长久痛苦。尽己则可保祥和与心安,将来机缘演变,或可「拨云见日」,开创新局。

尽己有自处与对人两方面。

自处之道,与其自是、自傲、自夸,莫若虚怀反省,自察己失,方能改进,以致安怡恬静,故以「忏悔」为先、为重。

对人之道,与其记嫌、怨愤、羡嫉,不如修德止怨,感恩图报,庶几不落牵扯,心清神宁,而得以积极行益,故以「报恩」为要、为优。

一、忏悔

忏悔一事,有好几个层面,依序述之。

甲、知过

忏过先要知非,但是随着时地、境遇的不同,当以何种标准来判定,其中心行及处境的考量又如何,都是复杂而难以抉择的。因此,我建议由「心安」及「了解无知」来下手。吾人行径,若自觉心中难安,则必有不妥之处或对不起他人之方面,当省察其缘由,而加检点。吾人错失往往难以自觉,或属无心之过,因此欲谋弥补,不应止于已知之过错,而是要存心兼及未能觉知之过失。见人过失易,自察不端难。唯有不偏于自以为是,经常虚心处世,反省行径,才能知过。

乙、认错

知过不见得就愿认错。有心进修者应勇于承担;即使未必当众发露,至少要自认不对。这一步也是练习面对真实,而不迷滞于自己粉饰的假象之中。

丙、愿改

认错之馀,需要恳切寻求弥补之道、改善之方,并且自愿不再犯下同样或类似的过失。这就包括了长久境遇迁变中的种种考验,以及砥砺志节的恆毅。

丁、修忏

修补过失,除了实行一般世间的补偿之道,最好能藉佛法中的「修忏」来使之提升以臻圆满。世间法皆极有限。过失所致的遗憾也往往追悔不及,无可弥补。更何况无论如何报偿,也难达公平,反而衍生恩怨之计较与纠缠。人生苦短,又如何能对以往种种失误,一一谋求补救?佛法之修持皆着眼于蕴含十方三世之无限法界,并普为一切众生之一切业障祈求解脱。因此,于修法中即已包括所有知或不知之个人业障,加以消解。修习任一法门,而迴向于忏悔,即成「修忏」。专为忏悔而设,亦有多种修法。一般人可依〈佛说三十五佛名礼忏文〉,自修拜忏。该文见《大藏经》中,或拙作《兰香集》内。

二、报恩

报恩亦有好几层面,循序言之。

甲、知恩

世间习于平顺之常态,往往忽略了在无事之中隐含的众生恩,亦即大众之慈善、和平、守规矩。一般人偶尔获利,即以得占便宜为喜;一遇困难,则顿忘曾领之恩惠。因此而有自利挂帅、偷巧损人、忘恩负义、诈欺掠夺的事情不断发生。要从此等可悲悯的局面超脱出来,先要能客观地反省,并仔细体会:互相依存,必需有道德及规矩的维系,而自愿遵循。计较无益,徒增烦恼,因而选择宽谅,从而得在清明的心地中,认知别人种种的恩德。

乙、念恩

知恩之后,一般自然心生感激。但是感激之情往往随念即过,若遇到冲突,更可能被「置之度外」。因此,常念他人恩德是难能可贵的情操。先要能宽谅过失以保持清明的心地,并且有「见义忘利」的胸襟,才能培养常念他人恩德的品性。

丙、图报

真挚念恩,自然想要有所回报。但是报恩亦不易;时移境迁,人物递换,有时已不可能回报。养育救护,无以相当的报答。或亲已成仇、恩人已沦为盗贼,无从报起,甚且若偏执回报,反而害之。人间之有限,难题之重重,有时真令人无路可择。或恩人不需回报,不受答举,又当如何?若眼界只限于世间,则很难有圆满公正之处置,也难免更添纠缠。

丁、报答

基于以上的考量,除了一般世间的回报,在可能范围内尽心竭力之外,更为殊胜而不为世间条件所限的,即以修持佛法及从事佛法服务来做为报答。这样一来,不再限于个人之间的恩情,而是念及所有众生的恩,而做无有时空界限的回报。所答报的则是一切有情慧命的长养,以及究竟彻底的离苦得乐。

三、融通

依上所述,尽己之自处与对人,当以修习「忏悔」及「报恩」为要务。更进而融通之,则知忏悔,能改过向善,不复辜负他人恩德,亦消极之报恩。欲报恩,但因自身罪业所系,所有举措皆可能牵累对方,则无从报起。因此,除非修忏以净除罪业,则难以真正报恩。故知两者实有不可分割之关连。尤有进者,两者皆以佛法之修持及服务为圆满之实行方法,因此可以修习及弘扬佛法圆融贯通两者。于完全投入之佛法修行及服务中,忏一切众生之一切业障,报一切众生之一切恩德。不但超越了个人业报及彼此恩怨轮迴的范围,更成为使全体向上提昇,使生命充满光热的积极贡献!

 

二○○一年二月八日
养和斋   于加州


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